torstai 31. elokuuta 2017

Elokuun koonti & syyskuun suunnitelmat

Tätä koontia kirjoitan pienimuotoisen kaaoksen keskeltä. Lattia on täynnä tavaraa ja vaatekaappi on tyhjennetty matkalaukkuun. Kesätöiden päätökseen on alle 24 tuntia, ja paluu yliopisto arkeen on viikonlopun päässä. Tänään itseasiassa hieman haikein mielin hyvästelin työkavereita ennen viimeistä "kenttä"päivää huomenna. Kesä tuntuu menneen ihan laittoman nopeasti. Pakko myöntää, että viime aikoina on tuntunut erityisen asetavalta jättää Helsinki taas yhdeksäksi kuukaudeksi... Ehkä se tästä taas asettuu, kun pääsee oman arjen tahtiin.

Elokuu on ollut ennen kaikkea tapahtumarikas kuukausi. Heti ensimmäisenä viikonloppuna oli aika tavata bloggarikolleegoita Hel-Ya!-tapahtuman merkeissä. Lukufiiliksen Anri haastatteli minua tapahtumaan liittyen (*KLIK*), ja vaikka omaa raporttia en ole vielä ehtinyt blogissa kirjoittamaan (lupaan, että se on luonnoksissa odottamassa), niin Lukufiiliksen artikkeli kokonaisuudessaan tiivistää ajatukseni tapahtumasta hyvin! Oli myös ihana tavata paikalle saapuneita bloggareita, joiden kanssa keräännyimme aluksi Sörkan Picniciin jutustelemaan! Paikalla olivat ainakin: BookishteapartyPauline von DahlYöpöydän kirjatDysphoriaHurja Hassu lukijaLukujonossa jaLukulahnan luola

Meno ja meininki jatkui kahden viikon päästä, kun kävin piipahtamassa Messukeskuksen World Conissa! Lauantain ja sunnuntain aikana kävin kuuntelemassa mielenkiintoisia paneeleita YA-kirjallisuudesta, sekä kirjabloggaamisesta, ja vietin muutaman hetken aikaa Bookishteaparty- ja Lukulahnan luola-blogien Katrin ja Rosan kanssa. Oli kiva nähdä niin pian edellisen tapaamisen jälkeen :)

Työntäyteisen kuukauden aikana ehdin aktivoitumaan Instagramissa (@hannandbooks jos ette jo seuraa!) ja osallistumaan lukumaratoniin! Äänikirja-postaukseni sai yllättävää näkyvyyttä, kun YLE:n Kirjojen Suomi jakoi sen Facebook-sivuillansa, ja postauksen inspiroimana päädyin palaamaan Bookbeatin asiakkaaksi ja sijoittamaan muutamia euroja uusiin kirjoihin Audiblessa.

Ja tulihan niitä kirjojakin luettua. Yllättävän paljon itseasiassa!
Elokuun luetut olivat:
Muistojenlukija, Elina Rouhiainen
Winter, Marissa Meyer
Caraval, Stephanie Garber
Always and Forever, Lara Jean, Jenny Han
The Comeback Season, Jennifer E. Smith

Huomattavana menestyksenä mainittakoon, että sain vihdoin postattua ikuisuuden luonnoksissa roikkuneet Upside of Unrequited ja Attachments arviot.

Syyskuun suunnitelmat ovat kaikkea muuta kuin selvät. Luennot eivät vielä vie kovinkaan paljoa aikaa, mutta erilaista ylimääräistä aktiviteettiä haalineena kalenteri alkaa olla täynnä niin ainejärjestö hommia ja ylimääräisiä projekteja. Jos hyvä tuuri käy, saisin luettua uudelleen Sarah J. Maasin Lasipalatsin, Mary E. Pearsonin Kiss of Deceptionin, joka on jäänyt minulta kesken 100 vuotta sitten, ja Gentelemans Guide to Vice and Virtuen.
Audiblessa odottaa vielä kourallinen uutuuksia, kunte myös BookBeatissa, ja blogin ulkoasun ja sivut voisin pistää taas ojennukseen. Eihän ne edellisellä kerralla jäänyt kesken ollenkaan.

Hyvää alkavaa syksyä kaikille, ja muistakaa, sää on asenteesta kiinni!

tiistai 22. elokuuta 2017

Pohdintaa n:o 6. Äänikirjat 101



Kenelekään ei varmaan tässä vaiheessa ole jäänyt epäselväksi, että minä rakastan äänikirjoja. Melkein enemmän kuin fyysisiä kirjoja. Löysin ne kunnolla vasta pari vuotta sitten (vaikka olin innokas kuuntelija jo ala-asteella), kun työmatkoilla totesin kätevämmäksi kuunnella sen sijaan, että raahaisin matkassani painavia kirjoja. Eikä uteliaat silmät olisi jatkuvasti tuomitsemassa hyvin YA-painoitteista kirjamakuani.

Tämän postauksen idea on kuitenkin auttaa kaikkia niitä, jotka ehkä saattaisivat olla kiinnostuneita äänikirjojen kokeilemisesta! Muutamia kysymyksiä on silloin tällöin kommentteissa ollutkin, mutta ehkä tällainen koontipostaus kuitenkin löytää yleisönsä helpommin :D Joten näillä kolmella helpolla askeleella teilläkin on mahdollisuus uppoutua äänikirjoihin ihan uudella tavalla (ja ehkä löytää uuden ja tehokkaan lukumetodin!) Ja sanottakoon vielä, ettei tämä postaus ole yhteistyö minkään mainitun tahon kanssa, enkä saa tämän julkaisemisesta mitään hyötyä itselleni.

* * * * * 


Ensimmäinen askel: Etsi tarvittavat välineet
Haluatko kuunnella työmatkoilla? Kotona nukkumaan mennessä? Ruokaa laittaessa? Äänikirjat sopivat moneen tilateeseen, mutta on tärkeä olla varustautunut oikein. Itse luotan pitkälti puhelimeeni, joka kuitenkin kulkee kaikkialle mukanani. Google Play kaupasta löytyy tarvittavat sovellukset (palataan niihin piakkoin), ja kirjat kulkevat näin kätevästi mukana. Liitä kuulokkeet paikoilleen, ja menoksi!

Olennaisena osana sujuvaa kuuntelua on tietenkin kuulokkeet. Käytän pääasiassa korvien päälle tuleviin kuulokkeisiin, koska äänenlaatu on huomattavasti parempi niissä, kuin Huawein kämäsissä puhelimen mukana tulleissa. Pääasia kuitenkin on se, että ääni kuuluu. 

Mutta äänikirjoja voi kuunnella ihan CD-muodossa levysoittimen välityksellä, jos älypuhelimet eivät ole se juttu. (Vanhanaikaisesti) levylle äänitettyjä kirjoja kannattaa lähteä silloin etsimään kirjastosta tai kirjakaupoista. Myönnettäköön, etten osaa sen tarkkemin neuvoa näiden kanssa...


Toinen askel: Valitse sovellus
Itse olen kokeillut viittä eri sovellusta äänikirjojen kuunteluun. Ne vaihtelevat laadultansa, valikoimaltansa ja hinnaltansa suurestikin. Seuraavaksi siis lyhyesti esittelyt näistä viidestä, ja niiden hyvät ja huonot puolet! 

1. Audible
- Amazon-verkkokaupan sovellus
- Toimii Android- ja Ios-puhelimissa, sekä tietokonella.
- n. 15€ kuukaudessa, jolla saa yhden creditin jolla voi hankkia minkä tahansa kirjan valtavasta valikoimasta. Mahdollisuus kuitenkin erilaisiin sopimuksiin, esim. kaksi creditiä kuukaudessa, tai yksi credit kahdessa kuukaudessa.
- Halutessaan voi ostaa lisää creditejä (3 kpl n. 35€) tai kirjoja suoraa valikoimasta (tarjouksia usein, muuten kirjat ovat yleensä 20-30€).
- Ostetut kirjat saa ladattua suht helposti myös esimerkiksi omalle tietokoneelle.
- (tietääkseni) ainoastaan englanniksi.
- Hinnasta huolimatta olen käyttänyt Audiblea sovelluksista pisimpään. Se on helppokäyttöinen, ja valikoima on paras. 
Kenelle: Jos englanniksi kuunteleminen ei ole ongelma ja on valmis maksamaan vähän äänikirjoista, suosittelen!

2. BookBeat
- Bonnier Booksin äänikirjasovellus
- Android- ja ios-puhelimet.
- 16,90€/kk, ja voi kuunnella niin paljon kuin haluaa (sovelluksessa myös runsaasti e-kirjoja).
- Kirjoja suomeksi, ruotsiksi ja englanniksi.
- Valikoima on laajahko, jos jaksaa selata sovellusta, sieltä on mahdollista löytää myös paljon helmiä
- Sovellus on periaatteessa yksinkertainen, mutta kirjoja on raskas etsiä, kun niitä on satoja ja ainoa selausmahdollisuus on listamuodossa, eikä esim. Audiblen tapaan kansikuvat esittävänä ruudukkona.
- Audiblen jälkeen eniten käyttämäni sovellus. Kirjavalikoimassa on paljon höttöä, mutta myös todella hyviä löytöjä. Koska 17 eurolla saa kuunnella ja lukea niin paljon kuin haluaa, paljon kuuntelevalle edullinen ratkaisu. Itse varmaan palaan BookBeatin pariin jossain vaiheessa, kun rahallinen tilanne sen paremmin sallii :D
Kenelle: Suosittelen erityisesti jos uutuudet ja suomenkielisyys kiinnostaa!

3. Storytel
- Vuonna 2015 perustettu yritys, joka toimii Suomen lisäksi muissa Pohjoismaissa, Puolassa ja Hollannissa
- 16,99€/kk, rajaton oikeus kuunnella ja lukea tarjolla olevia kirjoja (Bookbeatin tavoin)
- Suomeksi, ruotsiksi ja englanniksi kirjoja
- Kirjavalikoima ja sovellus ovat muutamia poikkeuksia lukuunottamatta samalainen kuin Bookbeatissa.
- Kokeilin ainoastaan sivujen tarjoamaa kahden viikon kokeilua, mutta aiemmista kokeilemistani sovelluksiin verrattuna en oikein vaikuttunut. Vaikka suomenkielistä kirjallisuutta oli paljon, omat kiinnostuksen kohteeni (eli historiallinen hömppä ja YA) jäivät vähän vähemmälle. Äänikirjoja on huomattavasti e-kirjoja vähemmän. Harmillista kyllä käyttämäni sovellusversio kaatuili usein, ja kirja saattoi hypätä parikin tuntia taaksepäin uudelleen käynnistettäessä. Ei kiva. Vaikka hinta ei ole paha rajattomaan kuunteluoikeuteen, en välttämättä käyttäisi tätä enää uudelleen, lähinnä sen takia, ettei sen valikoima palvellut YA-äänikirjailijaa.
Kenelle: Jos äänikirjat ovat sivujuonne e-kirja harrastuksessa, ehkä silloin valitsisin ennemmin tämän kuin Bookbeatin.

4. Overdrive
- Kirjastojen käyttämät e- ja äänikirja palvelu. (Postauksessa puhutaan nyt Helmet-kirjastoista, joten en voi vannoa, että kaikissa Suomen kirjastoissa olisi tätä palvelua tarjota)
- Toimii kirjaston tapaan, lainataan kortilla ja palautuu omalta tilitä x päivän kuluttua.
- Ilmainen!
- Enemmän englanniksi, Ellibs-sovellus tarjoaa suomenkielistä sisältöä enemmän.
- Suht helppokäyttöinen, kunhan ensimmäisellä kerralla oppii käyttämään.
- Valikoima laajempi kuin fyysisessä kirjastossa, ja esimerkiksi YA:ta on paljon tarjolla.
- Tätä olen käyttänyt välillä, lähinnä silloin, kun haluan nopeasti jotain kuunneltavaa. Silloin on helppo nappasta valikosta "saatavilla olevat", ja valita sieltä mieleisensä. Maksullisiin palveluihin tottuneena en jaksa jonotella kirjoja, joten sen takia tulee käytettyä harvemmin.
Kenelle: Hyvä peruspalvelu äänikirjoja aloitteleville, tai niille, joilla ei välttämättä ole intoa ja halua sijoittaa sovelluksiin!

5. Youtube
- Kiistanalaisin näistä viidestä
- Ilmainen
- Kirjoja kaikilla mahdollisilla kielillä, pääasiassa englanniksi
- Laatu on huono, kirjat saattavat päättyä kesken tai niitä on jaettu useampiin videoihin. Ei pysty tekemään puhelimella samaan aikaan muuta. Valikoima on suppea, ja mainokset kesken kirjan ärsyttäviä.
- Toinen halpa vaihtoehto todella säästeliäille. Uutuudet eivät yleensä pysy sivustolla kauaakaan, mutta klassikkovalikoimaa voi kehua. Silloin tällöin törmää piilotettuihin aarteisiin. OverDiven tapaan käyn yleensä etsimässä Youtubesta pikaista kuunneltavaa, mutta harvemmin tulee kokonaisia kirjoja kuunneltua täältä. Epävakain alusta, koska harhapainalluksia tulee usein, kun näytön täytyy pysyä auki. En voi oikeastaan suositella. 
Kenelle: Jos klassikot tai Potterit innostavat, ja hieman kyseenalainen levittämistapa ei vaivaa, Youtubesta varmasti löytyy jotain!


Kolmas askel: Opettele kuuntelemaan
Teoriassa äänikirjojen kuunteleminen on vähän kuin pyörällä ajaminen. Hieman opettelua se vaatii, mutta lopulta se palautuu mieleen pidemmänkin tauon jälkeen. 

Vasta aloittelevan äänikirjojen kuuntelijan kannattaa pitäytyä aluksi ihan vaan ikkunasta tuijottelussa ja kirjojen kuuntelussa. Bussi-, juna tai automatkat on hyvää aikaa harjoitella, ja niin matkakin sujuu joutuisammin. Ainakin omilla aivoillani on kestänyt jonkin aikaa tottua kuuntelemaan ja keskittymään kerrottuun tarinaan, eikä uppoutua siinä samalla omiin ajatuksiin. Silti aina silloin tällöin sovellusten hyppää 30 sekuntia taaksepäin mahdollisuudet on tullut tarpeeseen, kun on alkanut mietiskellä jotain ihan muuta.

Kun korvaan lörpöttelevään henkilöön on alkanut vihdoin tottua, on helppo heittäytyä ensimmäisenä tekemään vaikka kotiaskareita. Imurointi, tiskaus tai ruuanlaitto ovat parhaita mahdollisia aikoja kuunnella äänikirjaa. Saa jotain tehtyä samalla, kun etenee myös kirjassa. Ja koska nämä eivät vaadi kamalasti aivotöitä, niin ei ole pelkoa, että ajatukset menisivät solmuun. Laittaisin ehkä myös autolla ajamisen vasta tähän vaiheeseen, kun pystyy keskittymään myös liikenteeseen, ja kirjan silti kuulee taustalta. Ei kuitenkaan vaaranneta liikennettä yllättävien juonen käänteiden takia!

Itse olen päässyt kuuntelu-urallani niin pitkälle, että pystyn laittamaan kalenteriani ojennukseen samalla kuin kuuntelen. Mutta kaikki ajatuksellinen kirjoittaminen, ja esimerkiksi uutisten tai Twitterin selaaminen eivät onnistu äänikirjan kanssa samaan aikaan. Mutta pakko myöntää, että harvemmin teen muuta kuin pelaan puhelimella äänikirjaa kuunnellessa. Ehkä laitan kasvonaamion ja viilaan kynnet :D

* * * * *
Huh. Tässä on postauksella pituutta. Toivottavasti joku jaksoi sinnitellä loppuun saakka, ja sai mukaansa arvokkaita äänikirjavinkkejä! Suosittelen mielelläni kuuntelemisen arvoisia teoksia, ja lisäkysymyksiä saa esittää toki kommenteissa :) Pohdintasarjalle uskollisena heitetään kehiin vielä kysymys: Oletko kuunnellut äänikirjoja, ja mitä mieltä niistä olet? Tai olisiko tarkoitus aloittaa niiden kuunteleminen?

lauantai 19. elokuuta 2017

Kesän lukumaraton n:o. 3 Suunnitelmat, päivittyvä postaus & koonti

Toisin kuin ensimmäisessä lukumaratonissa, päädyin maratonin nro. 2 tapaan yhdistämään kaikki kolme postausta samaan. Ihan vaan sen takia, etten taaskaan ollut valmistautunut ajoissa, ja lauantai yllätti minut täysin. Eli ensimmäisenä luvassa suunnitelmat, sitten välissä löytyy päivityksiä maratonin etenemiseltä ja viimeisenä koonti, kunhan 24 tuntia on kulunut täyteen!

Suunnitelma:
Kauhulla olen seurannut kuinka Goodreadsin Currently reading hyllyn sisältö lisääntyy ja lisääntyy päivä päivältä. Sen takia tämä maraton on hyvä tilaisuus käydä keskeneräisten kirjojen kimppuun, ja toivottavasti tehdä tilaa lukupinossa seuraavina oleville.

Tarkoituksena on siis lukea loppuun:
Johanna Valkaman Itämeren Auri
Rainbow Rowellin Eleanor & Park,
Jenny Hanin Always and Forever, Lara Jean, sekä
Sebastian De Castellin Spellslinger.
Jos kaikki menee suunnitelmien mukaan voisin aloittaa Holly Bournen Mikä kaikki voi mennä pieleen? tai jatkaa kauan sitten kesken jäänyttä Mary E. Pearsonin the Kiss of Deceptionia.

Päädyin siihen, että aloitan maratonin tänään lauantaina kello 12. Aikaa valmistautua henkisesti on siis vieä hetki :D Pääasiassa lukeminen tulee kuitenkin sijoittumaan ilta/yöaikaan, niin en viitsi venyttää maratoonaamista liian paljon sunnuntain puolellekaan.
Tavoitteena on pärjätä paremmin kuin aiemmilla tämän kesän maratooneista, mikä ei ole kovinkaan korkealentoinen tavoite kuitenkaan :D

Päivittyvä osio:
19.8., klo 12:20
Maratonin piti alkaa kello 12, mutten ole ehtinyt vielä tarttua kirjaan yllättävän kauppareissun ja työhakemuksen kirjoittamisen takia. Taidan siirtää aloitusaikaa vielä tunnilla, eli yritetään uudelleen 13:30

19.8., klo 17:08
Sain vihdoin lukumaratonin käyntiin tunti sitten (eli lopullinen aloitusaika oli 16:00). Vähän venähti toi alottaminen, mutta aika lensi kuin siivillä. Nyt kuitenkin pääsin Eleanor & Parkin kimppuun, ja pakko myöntää, ettei tällä kertaa Rainbow Rowell välttämättä ole ihan yltänyt Fangirlin ja Attachmentsin tasolle :/

19.8., klo 19:44
Eleanor & Park ei nyt kyllä saanut minua ihan vakuutettua, olen lukenut n. 70 sivua viimeisen parin tunnin aikana (ja leiponut japanilaisia Mochi jäätelöpalloja). Luovutin jossain vaiheessa E & Pn, ja siirryin Always and Forever, Lara Jeaniin, jonka aloitin suosiolla alusta. Siinä olen edennyt 34 sivua, joten ensimmäiset kolme tuntia ovat olleet aika laihanlaisia.
Sivuja luettu yhteensä: 104


19.8., klo 22:38
Viimeisen kolmen tunnin aikana eteneminen on hieman hidastunut, mutta sitäkin enemmän on katsottu uutisia, puhuttu politiikasta ja rapsutettu viikon reissulla ollutta koiraa. Nyt sukellus puhtaisiin lakanoihin, ja Always and Forever, Lara Jean käteen!
Sivuja luettu yhteensä: 130

20.8., klo 01:00
Vieläkin hereillä! Lukeminen on nyt lähtenyt ihan kunnolla vauhtiin, ja luettuja sivuja on kertynyt ihan kivasti. Vielä ei viitsisi millään laittaa valoja pois, varsinkin kun aamulla tuskin taas saa luettua, kun päivän velvollisuudet ja muut hiipii kimppuun :D
Sivuja luettu yhteensä: 207

20.8., klo 11:58
Huomenta! Tai no melkein päivää... Heräsin pari tuntia sitten, Always and Forever, Lara Jean koukutti niin huolella, että luin melkein kolmeen viime yönä. Muutaman sivun kerkesin tässä puoliunessa vielä lukea, ja nyt myöhäisen aamupalan jälkeen olisi tarkoitus jatkaa! Neljä tuntia jäljellä, joten pitää kiirehtiä!
Sivuja luettu yhteensä: 345

20.8., klo 13:59
Pari tuntia siinä meni (ja vähän terassiremonttia, ja yllätysvieraita), mutta Always and Forever, Lara Jean on nyt luettu! Seuraavana odottaisi Eleonor & Park, mutta voi olla, että tartunkin viimeiseksi kahdeksi tunniksi  Holly Bournen Mikä kaikki voi mennä pieleen?
Luettuja sivuja yhteensä: 394

Koonti:
Sunnuntai kello 16 tuli ja meni, ja nyt tiistaiaamuna on vihdoin hyvä koota mitä lukumaratonista jäi käteen.
Vaikka luettuja sivuja oli jälleen aika vähän, niin olen silti tyytyväinen. Kaikki häiriötekijät huomioon ottaen, en usko, että kovin paremminkaan olisi voinut mennä. Samalla tarttui mukaan innostus lukea loppuun the Kiss of Deception, joka onkin odottanut keskeneräisten pinossa vähän turhan kauan.
Kaikkiaan luin lopulta 504 sivua, joka meni juuri yli asettamani 500 sivun tavoitteen. Kokonaan luin Always and Forever, Lara Jeanin, ja kesken jäi edelleen Eleanor & Park, sekä Mikä kaikki voikaan mennä pieleen?

Kesän lukumaratonit on nyt taputeltu, ja on aika jäädä odottelemaan Hennan (Carry on Reading) ja Lotan (Vino pino kirjoja) Superlukumaratonia!

perjantai 18. elokuuta 2017

Becky Albertalli: Upside of Unrequited

Simon vs. Homo Sapiens Agenda (Suom. Minä, Simon, Homo sapiens) ihastutti huhtikuussa. Onnekseni löysin Becky Albertallin toisen kirjan, Upside of Unrequitedin Bookbeatista äänikirjana kesäkuun alussa, ja pääsin nauttimaan Simonin maailmaan sijoittuvasta tarinasta jälleen kerran!

* * * * *
Seventeen-year-old Molly Peskin-Suso knows all about unrequited love—she’s lived through it twenty-six times. She crushes hard and crushes often, but always in secret. Because no matter how many times her twin sister, Cassie, tells her to woman up, Molly can’t stomach the idea of rejection. So she’s careful. Fat girls always have to be careful. 
Then a cute new girl enters Cassie’s orbit, and for the first time ever, Molly’s cynical twin is a lovesick mess. Meanwhile, Molly’s totally not dying of loneliness—except for the part where she is. Luckily, Cassie’s new girlfriend comes with a cute hipster-boy sidekick. Will is funny and flirtatious and just might be perfect crush material. Maybe more than crush material. And if Molly can win him over, she’ll get her first kiss and she’ll get her twin back.

There’s only one problem: Molly’s coworker Reid. He’s an awkward Tolkien superfan with a season pass to the Ren Faire, and there’s absolutely no way Molly could fall for him. Right? 
 * * * * *
Upside of Unrequited on aikalailla Simon ja melkein jatko-osa. Vaikka tuttuja hahmoja ei kirjan sivuilla kävelekään, tuttuja nimiä näkee silloin tällöin, ja Simonin fiiliksen läsnäolo lämmitti suuresti sydäntäni. Ja kirja jatkaa myös samalla, mahdollisimman monia edustavalla linjalla Simonin kanssa, mikä on ainoastaan positiivinen (tosin odotettukin) yllätys.

Albertallin toisen kirjan juoni ei eroa kovinkaan paljon muista romanttisista YA-kirjoista, joita olen lukenut. Useasti ihastuva ujo tyttö tapaa pojan ja rakastuu; unohtamatta pientä hippusta kolmiodraamaa. Mutta toisin kuin söpöissä kesäromansseissa, Upside of Unrequited käsittelee samalla myös kehonkuvaa, ulkonäköpaineita, erilaisuutta ja kaksosten välistä dynamiikkaa, minkä vuoksi se kallistuu enemmän Rainbow Rowellin Fangirlin suuntaan ihan "vakavasti" otettavana YA-kirjana.

Kirjassa virkistävän tekee se, ettei se sijoitu ollenkaan kouluun. Normaalit käytävät, luokkahuoneet ja ruokalat ovat vaihtuneet lähijuniin, kotitalojen kellareihin ja työpaikalle. Henkilöt kuuluvat ehkä enemmän boheemeihin taiteilijapiireihin, kuin lukion klikkeihin. On siis mahdollista, että nuorten elämään kuuluu muutakin kuin koulu, eikä kaveriporukka välttämättä käy aina samaa koulua ja asu samassa naapurustossa.

Becky Albertallin kirjojen vahvuus on ehdottomasti hänen hahmonsa, ja miten monenlaisia ryhmiä he edustavat. Joukkoon mahtuu taiteilijoita, nörttejä, ujoja ja ulospäinsuuntautuneita, eri etnisyyksiä ja seksuaalisia suuntauksia, naiveja, kyynisiä ja romanttisia. Monen muotoista ja kokoista siis. Päähenkilö Mollyn sisko löytää elämänsä naisen, ja Molly huomaa ihastuneensa isokokoiseen, Taru sormusten herrasta fanittavaan Reidiin. Sekä flittailevaan, hauskaan hipsteriin Williin.  YA-kirjan naishahmon rakkauden kohteen ei siis vältämättä tarvitse olla pitkä, mallimainen ja urheilullisen lihaksikas lukion miespuolinen jalkapallotähti, kuten jo Simonissa osoitettiin.

Oli ihana palata takaisin Simon vs. Homo Sapiens Agenda-kirjasta tuttuun maailmaa ja Becky Albertallin helposti luettavan tekstin pariin. Mahdollisimman laaja kuvaus nuorista on vahvuus, jota kirjoihin kaivattaisiin lisää, jotta kaikkien olisi helppo samaistua hahmoihin. Näihin ehdottomasti on! Aina on vain positiivista, kun voi sanoa, että kirjan suurin ongelma on se, miten nopeasti se loppuu :D Odotan innolla jatkuuko sarja vielä useankin kirjan verran, ainakin yksi on tulossa lisää vuonna 2018.

* * * * *
2017
Balzer + Bray
336 sivua
Äänikirja
Englanniksi

maanantai 7. elokuuta 2017

Rainbow Rowell: Attachments

Hävettää edes myöntää, että tämä postaus on odottanut julkaisuaan kohta neljättä kuukautta. Vaikka Rainbow Rowell on hiljalleen hiipimässä suosikkikirjailijoideni listalle, en silti löytänyt inspiraatiota kirjoittaa tätä postausta aikaisemmin. 

* * * * *
Beth Fremont and Jennifer Scribner-Snyder know that somebody is monitoring their work e-mail. (Everybody in the newsroom knows. It's company policy.) But they can't quite bring themselves to take it seriously. They go on sending each other endless and endlessly hilarious e-mails, discussing every aspect of their personal lives. 
Meanwhile, Lincoln O'Neill can't believe this is his job now- reading other people's e-mail. When he applied to be "internet security officer," he pictured himself building firewalls and crushing hackers- not writing up a report every time a sports reporter forwards a dirty joke. 
When Lincoln comes across Beth's and Jennifer's messages, he knows he should turn them in. But he can't help being entertained-and captivated-by their stories. 
By the time Lincoln realizes he's falling for Beth, it's way too late to introduce himself. 
* * * * *
Rainbow Rowell on salakavalasti hivuttautunut lukulistalleni kerta toisensa jälkeen, ja pinossa odottavat sekä Fangirlin tie-in Carry On että 80-luvulle sijoittuva Eleanor & Park. Vaikka Attachments on yksi hänen aikuisille suunnatuista kirjoista, se on Fangirlin tapaan hyvin kevyt, paikotellen vakaviakin asioita käsittelevä kirja.

Ensinnäkin, apua mikä idea! Kirjan päähenkilö Lincoln joutuu lukemaan läpi työpaikalle sopimattomia sähköposteja ja muistuttaa epäasiallisesti viestitteleviä yrityksen säännöistä. Hänen luettavakseen tulee toistuvasti kaveruksien Bethin ja Jenniferin sähköposteja. Lincoln huomaa ihastuneensa Bethiin ja jääneensä "koukkuun" naisten keskusteluihin. Joten jos jätetään huomioimatta Lincolnin työnkuvan pelottavaa, jossain määrin yksityisyyttäkin loukkaavaa luonnetta, niin Attachmentsin idea on kyllä yksi omaperäisimmistä mihin olen törmännyt.

Hauskinta kirjassa ovat ehdottomasti se, että tapahtumat kerrottiin Lincolnin näkökulmasta lukuunottamatta Jenniferin ja Bethin sähköposteja. Siten lukijakin pääsee ihmettelemään Lincolnin kanssa samaan aikaan heidän elämiensä koukeroita, ja hänen kiinnostuksensa sähköpostien seuraamiseen ymmärtää paremmin.

Kaikkien kolmen päähenkilöiden elämät tuntuivat ilahduttavan realistisilta, ja kaikki kolme pystyisi kuvittelemaan työskentelemässä missä tahansa toimistossa. Monipuoliset sattumukset värittävät varsinkin sähköposteja lähettelevien Bethin ja Jenniferin elämiä. Heidän kuvailemansa tapaukset ovat hauskoja, mutta kaikkia kevyitä tapahtumia varjostaa myös muutamat traagiset käänteet ja oikean tuntuiset, arkipäiväiset kamppailut. Lincoln tuo tylsän harmaalla poikamieselämällään hauskan sävyn kokonaisuuteen.

Sähköposteista huolimatta Beth ja Jennifer eivät jää tylsiksi hahmoiksi. Kirjassa on kourallinen muitakin hahmoja, mutta sivuhenkilöistä ei juuri jää sen suurempaa mielikuvaa, toisin kuin päähenkilö kolmikosta. Koska Jennifer ja Beth ovat sivuhenkilömäisempiä, he ovat aikalailla kokonaisia hahmoja heti alusta saakka, mutta Lincolnin henkilökehitys kulkee halki koko kirjan. Ihan alussa huomasin turhautuvani hänen jahkailustaan ja jatkuvasta ujostelusta, sekä aikaan saamattomuudestaan. Onneksi kuitenkin loppua kohden hän alkaa kasvamaan henkilönä ja tavoittelemaan unelmiansa, jolloin sitä innostuneena "kasvaa" hänen kanssaan.

Rainbow Rowell ei tälläkään kertaa pettänyt. Attachments on oikein hyvä kirja, jonka tuntuu eheältä kokonaisuudelta täynnä hauskoja yksityiskohtia, ja kiinnostavia hahmoja. Juoni etenee tämän tyyppiseksi kirjaksi nopeasti, ja määrätietoisesti, mikä on parempi kuin hyvä! Loppu on ehkä jopa hieman liian nopea, mikä syö sen aitouden tuntuisuutta. Olisin mielelläni lukenut vielä vähän pidempää Lincolnista, Jenniferistä ja Bethistä.

* * * * *
Julkaisuvuosi 2011
Dutton
323 sivua
Äänikirja
Englanniksi

lauantai 5. elokuuta 2017

Elina Rouhiainen: Muistojenlukija


Joitakin viikkoja sitten Tammi otti minuun yhteyttä tiedustellen kiinnostusta osallistua Muistojenlukijan julkkareita edeltävään blogirinkiin. Siinä kirjasta ilmestyy arvosteluja viikolla ennen itse tapahtumaan, joka pidetään tänään lauantaina Hel-YA tapahtuman jälkeen. Tietenkin lähdin mukaan tempaukseen, sillä Elina Rouhiaisen edellisestä sarjasta on vain lämpimiä muistoja muutaman vuoden takaa ja olen kiinnostunut tietämään mitä uutta on luvassa!
* * * * * 
16-vuotias Kiuru on enemmän kotonaan romaanien parissa kuin somessa tai edes koulukavereidensa kanssa. Hänen romaniäitinsä on katkaissut välinsä yhteisöönsä, ja Kiurun ainoa linkki romanitaustaansa on hänen dementiaa sairastava isoäitinsä. 
Kiurulla on salaisuus: hän pystyy napsimaan toisten ihmisten muistoja kuin lintuja haaviin. Kun hän sattumalta törmää samankaltaisia kykyjä omaaviin romaniveljeksiin ja intialaistaustaiseen queergenderiin, Kiurulle avautuu aivan uusi todellisuus. Pian vallatussa talossa hengailevaan porukkaan liittyy myös Kiurun naapuri Miika, johon Kiuru on ollut jo pitkään ihastunut. Mitä paremmin Kiuru oppii tuntemaan uudet ystävänsä, sitä ristiriitaisemmaksi hänen suhtautumisensa käy. Mutta kun railo syntyy, se syntyykin yllättävään kohtaan. Vähitellen Väen salaisuudet alkavat paljastua, ja pian Kiuru tajuaa joutuvansa pakenemaan henkensä edestä.
* * * * * 
Aloitin Elina Rouhiaisen Väki-sarjan ensimmäisen osan, Muistojenlukijan, hieman takkuisesti, sillä jouduin lukemaan sen e-kirjana, mikä tunnetusti on kaikista epämielyttävin lukumuoto minulle. Mutta lopulta pääsin vauhtiin, ja sen jälkeen en voinut olla ahmimatta Muistojenlukijaa aikalailla kahdella istumalla, jotka yöunet valitettavasti keskeytti.

On ilo huomata, että teksti tuntui alusta saakka tutulta. Se viittaa siihen, että kirjailijalla on vahva oma ääni, ja vaikka Rouhiainen on kehittynyt Susirajan ajoista kirjoittajana, tiesi silti kenen kirjaa luki. Vähän kuin olisi palannut vanhan suosikkikirjan pariin jälleen kerran! Kun vielä teksti on halki kirja todella sujuvaa ja nopeasti luettavaa, eikä juonikaan ole suoraa samasta YA-muotista, niin sitä on ilo lukea pitkälle iltaan. Ehkä pienenä miinuksen välillä tuli mietittyä, että alkaako kirjan vauhdikas loppuosa koskaan, kun viimeinen sivu olikin jo luettu. Sarjan ensimmäiseksi osaksi Muistojenlukija on ehkä vähän matalasykkeisempi, mutta todella nopealukuinen ja viihdyttävä!

Vaikken välttämättä haluaisi sanoa tätä, niin Muistojenlukijan hahmot ovat hieman Susirajan hahmoja pidettävämpiä. Jokainen päähenkilöistä, Kiuru, Bollywood, Dai, Nelu ja Samuel, olivat sympaattisia ja kiinnostavia kaikkine ominaisuuksineen. Kun kaikkia ominaisuuksia ei paljasteta heti ensimmäisillä sivuilla, pelkästään uudet piirteet luovat jo oman pinon juonenkäänteitä. Eivätkä hahmot ole todellakaan geneerisiä YA-hahmoja, tai maidonvalkoisia Elovenatyttöjä ja -poikia.

Hahmojen kautta päästään myös käsiksi monen moneen teemaan rasismista ja juurista queer-käsitteeseen ja tuloeroihin. Ottaen huomioon, että nyt puhutaan urbaanista fantasiasta, niin teemoja tosiaan löytyy. Koska pidän itse näitä aiheita kaiken lisäksi kiinnostavina ja tärkeinä yhteiskunnallisessa keskustelussa, niin miksipä ei niistä haluaisi lukea omassa suosikkigenressään :D

Muistojenlukija tarjoaa tunteellisen (ehkä melkein kyynelehdin lopussa) lähes 400 sivua sarjan aloitusta, jonka toivoisi jo jatkuvan. Suomalaisen mytologian käyttäminen urbaanissa fantasiassa alkaa todella viehättämään minua kokoajan enemmän ja enemmän, joten toivottavasti tätä on luvassa myös muilta kirjailijoilta. Odotan innolla minne tästä edetään, ja ihan valehtelematta voin suositella lämpimästi erityisesti, jos Susiraja, Sini Helmisen Kaarnan kätkössä ja Elina Pitkäkankaan Kuura ovat olleet mieleen!

* * * * *
Julkaisuvuosi 2017
Tammi
387 sivua
Kustantajalta
Suomeksi

torstai 3. elokuuta 2017

Jenny Han: To All The Boys I've Loved Before


Kukapa ei rakastaisi kunnollista ya-kesäromantiikkaa? Kevyttä, kliseistä ja high school draamaa täynnä komeita urheilupoikia ja pikkumaisia ex-bestiksiä, nykyisiä vihanaisia? Koska ne ovat ainakin minun salainen intohimoni.

* * * * *
Sixteen-year-old Lara Jean Song keeps her love letters in a hatbox her mother gave her. They aren’t love letters that anyone else wrote for her; these are ones she’s written. One for every boy she’s ever loved—five in all. When she writes, she pours out her heart and soul and says all the things she would never say in real life, because her letters are for her eyes only. Until the day her secret letters are mailed, and suddenly, Lara Jean’s love life goes from imaginary to out of control.
* * * * *
To All The Boys I've Loved Before on YA-kirjailija Jenny Hanin saman nimisen trilogian ensimmäinen osa. Jo sen pastellinsävyinen etukansi kertoo millaiseen lukukokemukseen kannattaa varautua. Ja juuri sitä mitä on luvattu, saadaan myös oikein olan takaa, vaikka takakansi saattaa olla hieman harhaan johtava, jos minulta kysytään.

En tiedä tarjoaako Hanin kirja kovasti mitään uutta, mutta ainakin raikkaita vivahteita siinä on. Päähenkilö Lara Jean on puoliksi korealainen, kolmesta sisaruksesta keskimmäinen ja aina leipova lukiolainen, joka pitää askartelusta sekä kaikesta DIYhin (tee se itse) liittyvästä. Hän elää yhdessä sisariensa sekä yksinhuoltajaisänsä kanssa, ja auttaa vapaaehtoisena vanhainkodissa. Eihän Lara Jean kovinkaan paljoa eroa tavallisesta ya-romanssin sankarittaresta, mutta jokin hänestä tekee muistettavamman. Hänen yrityksiä saada lähetettyjä rakkauskirjeitä takaisin on ilo seurata, ja samaistuin paikoitellen liikaakin Lara Jeanin tuntemuksiin ja ajatuksiin. Hieno juttu(ko?).

Pienenä spoilerina mainittakoon, että kirja tarjoaa herkullisen juonikuvion, eli esitetään seurustelevamme, mutta lopulta rakastutaan kuitenkin. Jos en ole koskaan maininnut, niin tämä on yksi suosikeistani romanttisissa tarinoissa, ja ahmin yleensä tähän kategoriaan liittyvät kirjat liiankin nopeaan tahtiin. Nyt varsinkin, kun Lara Jean ja hänen feikkipoikaystävänsä ovat ehkä söpöin pari genressä vähään aikaan, joiden tarinaa seurasi melkein kateellisena. (spoilerit ohi) 

Vaikka juoni saattaa olla kulunut ja sen vuoksi vähän hutera, mutta Jenny Hanilla on taito luoda persoonallisia ja pidettäviä hahmoja. Jopa kirjan mean girl on kiinnostava, eikä harvoin esiin tulevat sivuhenkilötkään jää varjoon tylsinä tai unohdettavina. Sarjan toisen osan jo lukeneena voin sanoa, että muutamat hahmot joiden merkityksen luuli olevan suurempi/pienempi, tulevat olemaan paljon isommassa roolissa kuin mitä osasikaan odottaa!

Kliseiden lisäksi kirjan huonoja puolia on Lara Jeanin vähäiseksi jäävä hahmokehitys. En huomannut, että hän olisi juurikaan kasvanut kirjan alun ja lopun välillä, mikä on harmillista. Monia "kasvattavia" tapahtumia täynnä olevasta kirjasta toivoo edes sen verran. Ja onhan teksti hyvin pastellinsävyistä koko ajan, eli jos harmaata realismia ja raskaita teemoja etsii, niitä ei täältä löydä.

Pidän ajatuksesta, että tämän tyyppinen romanttinen ya-kirja on venynyt trilogiaksi saakka, varsinkin, kun sen hahmoja seuraa mielellänsä. On myös hauska nähdä, minne edetään siitä pisteestä, mihin moni muu kirja päättyy. Samalla myös kaipaamani hahmokehitys saa vielä uuden mahdollisuuden ehkä! P.S. I Still Love You on minulla jo odottamassa bloggausvuoroa, ja toivottavasti vielä lämpimän sään aikana Always and Forever, Lara Jean, tulisi luettua loppuun.

* * * * *
Julkaisuvuosi 2014
Simon Schuster Books for Young Readers
355 sivua
Englanniksi
Oma